地球大小“π行星”轨道周期约3.14天

地球大小的“π行星”的轨道周期约为3.14天

北京科学技术日报,9月22日(实习记者张佳欣)天文学和数学相撞,会发出什么样的火花?麻省理工学院网站21日发布的一项新研究表明,天文学家已经发现了一个地球大小的“π行星”,它每3.14天绕其恒星旋转一次 。这样的轨道周期数不禁让人想起数学常数Pi。

研究人员从开普勒太空望远镜K2(开普勒任务2)程序获得的数据中发现了行星存在的信号。今年早些时候,当使用SPECULOOS系统归零并调整从地面观察到的网络望远镜时 ,研究小组证实这是行星绕其恒星运行的信号。

这个新行星被标记为K2-315B,这是在K2数据中发现的第315个行星系统。研究人员估计,K2-315B的半径是地球半径的0.95倍 ,大约与地球大小相同。该行星的质量尚未确定 ,但科学家估计它的质量与地球相似。它绕着一颗低质量的冷恒星旋转,大约是太阳大小的五分之一 。行星每3.14天以每秒81公里的速度绕恒星运行,周期类似于pi的值。

但是,由于“π行星”轨道非常靠近它所绕行的恒星,因此其表面温度高达450开氏温度(约350华氏度,177摄氏度),因此不适合居住。

天文学家将观察到一颗恒星。如果发生行星过渡或恒星的光度周期性下降 ,则表明行星可能经过恒星前方并暂时阻挡恒星的光。

在2017年的几个月中,开普勒太空望远镜观察到了天空中的一部分恒星 ,包括K2数据中标有EPIC249631677的冷矮星。麻省理工学院地球,大气与行星科学系的研究生PravalNilaura与第一作者在论文中发表了这项研究。他梳理了这段期间的数据,发现这颗恒星的光度下降了约20倍,似乎每3.14天重复一次。

尼劳拉说:“除了与数学常数π相关外 ,令人们对此特定行星感到兴奋的是 ,它可能是描述其大气特征的有希望的'候选人'。”

据报道,该发现的研究人员是SPECULOOS(使用“过渡方法”搜索超冷矮星附近的宜居行星)成员 。该小组在智利的阿塔卡马沙漠中安装了四台望远镜,望远镜的高度为1米。这些望远镜可以扫描整个南半球的天空 。SPECULOOS望远镜的设计目的是在恒星附近发现较小且昏暗的地球行星,这为天文学家提供了更好的机会来发现正在运行的行星并研究其大气特征。最近,研究小组在北半球增加了第五台名为Artemis的望远镜,新项目由麻省理工学院的研究人员领导。

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